Séjour en Irlande : cet été, je veux visiter Cork !

C’est au sud de l’Irlande que l’on découvre Cork, la deuxième plus grande ville d’Irlande. Le comté de Cork et ses quelques 119 000 habitants accueillent chaque année de nombreux touristes, curieux de découvrir une autre ville irlandaise que Dublin ou Belfast. Mais pourquoi choisir Cork comme destination ?

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Parce que Cork est une ville rebelle historique, depuis la fameuse Guerre des Roses qui opposa la maison royale de Lancastre et la maison royale d’York vers 1485. Et selon les habitants, c’est là la « véritable capitale de l’Irlande » ! Fondé par Saint Finbarr au VIe siècle, un monastère est l’origine de cette ville irlandaise. On doit à Jean d’Angleterre la signature de la charte de la ville en 1185. Cork la rebelle s’est transformée au fil des ans, surtout à l’époque des invasions Vikings. De cette époque difficile, nous observons encore aujourd’hui des vestiges comme les remparts. Puis le XIXe siècle a forcément su créer une nouvelle facette à la ville : le port de Cork s’est bien évidemment fait l’une des places fortes de l’embarquement d’émigrants, désireux de se faire une nouvelle vie aux Etats-Unis… On identifie autre période historique douloureuse liée à la guerre d’indépendance irlandaise.

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Cork possède tout le charme d’une ville édifiée sur un ancien marécage, le long du fleuve Lee qui traverse aussi la ville. C’est donc une île, au milieu de la rivière, qui forme la principale partie du centre ville de Cork, St-Patrick’s Street, avec ses jolies petites maisons et son fameux pont avec ses 3 arches, St Patrick’s Bridge. Un autre centre plus « artisanal » s’offre à vous si vous visitez Butter Exchange : son nom vient de la période entre le XVIIIe et 1924, lorsque Cork était une plaque tournante du commerce de beurre salé ! De plus, les quais et les docks font de Cork l’un des principaux ports de la grande île.

Curiosités conseillées, attractions, festivals : Butter Exchange, St Patrick’s Street, St Patrick’s Bridge, la cathédrale St Finbarr (Dean Street) impressionnante dans son style gothique français datant de 1865, le musée de Cork, Cork City Gaol (attraction touristique de la ville), le marché couvert English Market, le Cork County Hall, le Cork Country Council, le Guinness Cork Jazz Festival qui se tiendra au théâtre Everyman Palace Theatre du 26 au 29 octobre 2012 et le Corona Cork Film Festival du 11 au 18 novembre 2012…

Séjour en Irlande été 2012 : profitez des festivals en juillet (Kilkenny, Cork, Galway)

La semaine dernière, la quotidienne du luxe nous présentait les festivals à ne pas manquer en Irlande au mois de juin, festivals marquant le début de l’été (midsummer), à Cork et Belfast. Cette semaine, nous prenons le relais en vous proposant une liste non exhaustive des festivals se tenant en Irlande en juillet :

Au Sud de l’île :

  • Clonmel Junction Festival du 6 au 15 juillet 2012. Clonmel est une ville du comté de Tipperary, traversée par la rivière Suir, environnée de montagnes et de collines… Ce festival accueille les amateurs de théâtre de rue, musique et spectacles en tout genre. Un grand nombre d’artistes internationaux s’y retrouvent chaque année. Un événement à ne pas rater pour les amoureux de vie culturelle trépidante !
  • Kilkenny Hot Air Balloon Festival, habituellement la première semaine de juillet : sous le soleil du Sud-Est, au cœur de paysages verdoyants, observez depuis une Montgolfière le château de Kilkenny et ses jardins à la française. Rencontrez pendant 4 jours des passionnés de montgolfières venus du monde entier…
  • Castlegregory Summer Festival, du 11 au 15 juillet : au Sud-Ouest de l’île, dans le comté de Kerry. Ce tout petit village aime faire la fête et célébrer Midsummer comme il se doit : en organisant des parades, des parties de foot, des initiations au golf, des matchs de beach volley, des concours de natation, des barbecues sur la plage et des soirées dansantes… ça vous fait rêver, non ?
  • Cahirmee Horse Fair le 12 juillet : une foire aux chevaux mondialement réputée, à Buttevant (Cork) toujours au sud de l’île… Vente de chevaux de race, bonne ambiance autour des pubs du village !

A l’Ouest de l’île :

  • Galway Art Festival, du 16 au 29 juillet 2012 à Galway, à l’Ouest de l’île
    « Discover something new » ! Théâtre, danse, conférences, musique, comédie, performances artistiques, spectacles de rue…
  • Roundstone Regatta 2012, au cœur du Connemara les 21 et 22 juillet : spectaculaire course de voiliers anciens et d’avirons dans un contexte idyllique.

A l’Est de l’île :

  • Bray Summerfest 2012 du 6 juillet au 6 août 2012 : à Bray, comté de Wicklow au sud de Dublin (côte-est de l’Irlande). Bray est un peu le Brighton de l’Irlande… Ce festival créé en 1981 en bord de mer rassemble des artistes de tous horizons : peintres, musiciens, réalisateurs, acteurs et danseurs…