Irlande : visitez les îles d’Aran

En sortant de la baie de Galway en Irlande, vous découvrirez un archipel charmant regroupant les six îles d’Aran (Oileáin Árann en irlandais, Aran Islands en anglais). La plus grande de ces îles est située à l’Ouest et s’appelle Inis Mór qui signifie « grande île »; sur le même modèle, la moyenne est Inis Meáin et la plus petite est Inis Oírr.

Irlande, Inis Mór – crédit photo : http://bit.ly/Ul8hZA

Au cœur de cet archipel, le port de Cill Rónáin est aussi le principal village de l’archipel (il compte 270 habitants). Sachez qu’il s’agit là de l’une des destinations favorites des touristes qui visitent l’Irlande… Pourquoi ? Car ces îles sont comme un véritable musée à ciel ouvert avec leurs nombreux monuments historiques d’époques diverses. On aime particulièrement le fort de Dun Aonghasa sur l’île Inis Mór, le site des Sept Eglises dans le village d’Eoghanacht et les plages de sable fin. Depuis les falaises impressionnantes, vous bénéficierez d’une proximité avec la faune marine et d’un point de vue garanti sur les sommets du Connemara. Sur Inis Meáin, vous profiterez d’un relief plus escarpé et d’eaux claires à l’abondante faune sous-marine (l’idéal pour des plongées inoubliables). Enfin, sur Inis Oírr, vous visiterez le château du clan O’Brien et de jolies églises.

Dun Aonghasa – crédit photo : http://bit.ly/QEYInS

Les amateurs d’histoire apprécieront la visite des forts Dun Aengus (Dún Aonghasa), le fort noir (Dún Dúchathair) et Dún Eoghanachta, des ruines qui dessinent de véritables labyrinthes, d’anciens cottages… Quant aux amateurs de littérature, ils pourront se plonger au cours de leur séjour dans les oeuvres de Robert Flaherty, John Millington Synge et Nicolas Bouvier…

Séjour en Irlande été 2012 : profitez des festivals en juillet (Kilkenny, Cork, Galway)

La semaine dernière, la quotidienne du luxe nous présentait les festivals à ne pas manquer en Irlande au mois de juin, festivals marquant le début de l’été (midsummer), à Cork et Belfast. Cette semaine, nous prenons le relais en vous proposant une liste non exhaustive des festivals se tenant en Irlande en juillet :

Au Sud de l’île :

  • Clonmel Junction Festival du 6 au 15 juillet 2012. Clonmel est une ville du comté de Tipperary, traversée par la rivière Suir, environnée de montagnes et de collines… Ce festival accueille les amateurs de théâtre de rue, musique et spectacles en tout genre. Un grand nombre d’artistes internationaux s’y retrouvent chaque année. Un événement à ne pas rater pour les amoureux de vie culturelle trépidante !
  • Kilkenny Hot Air Balloon Festival, habituellement la première semaine de juillet : sous le soleil du Sud-Est, au cœur de paysages verdoyants, observez depuis une Montgolfière le château de Kilkenny et ses jardins à la française. Rencontrez pendant 4 jours des passionnés de montgolfières venus du monde entier…
  • Castlegregory Summer Festival, du 11 au 15 juillet : au Sud-Ouest de l’île, dans le comté de Kerry. Ce tout petit village aime faire la fête et célébrer Midsummer comme il se doit : en organisant des parades, des parties de foot, des initiations au golf, des matchs de beach volley, des concours de natation, des barbecues sur la plage et des soirées dansantes… ça vous fait rêver, non ?
  • Cahirmee Horse Fair le 12 juillet : une foire aux chevaux mondialement réputée, à Buttevant (Cork) toujours au sud de l’île… Vente de chevaux de race, bonne ambiance autour des pubs du village !

A l’Ouest de l’île :

  • Galway Art Festival, du 16 au 29 juillet 2012 à Galway, à l’Ouest de l’île
    « Discover something new » ! Théâtre, danse, conférences, musique, comédie, performances artistiques, spectacles de rue…
  • Roundstone Regatta 2012, au cœur du Connemara les 21 et 22 juillet : spectaculaire course de voiliers anciens et d’avirons dans un contexte idyllique.

A l’Est de l’île :

  • Bray Summerfest 2012 du 6 juillet au 6 août 2012 : à Bray, comté de Wicklow au sud de Dublin (côte-est de l’Irlande). Bray est un peu le Brighton de l’Irlande… Ce festival créé en 1981 en bord de mer rassemble des artistes de tous horizons : peintres, musiciens, réalisateurs, acteurs et danseurs…