Découvrir le Jura Franco-Suisse : un massif montagneux propice aux randonnées !

C’est une région que l’on aime particulièrement : le Jura Franco-Suisse est un havre de paix comme on n’en fait plus… Plusieurs sites sont certainement à privilégier (même si toute la région est vraiment agréable). On pense notamment à la célèbre région des lacs avec le Lac de Vouglans (un lac artificiel créé en 1968), le Lac de Serre-Ponçon (deuxième lac artificiel d’Europe par sa capacité et troisième par sa superficie), le Lac de Sainte-Croix (créé en 1973, un haut lieu de la culture du lavandin) et les Cascades du Hérisson (avec ses belvédères et son sentier de promenade). A Saint-Claude, vous pourrez découvrir la vieille ville et la cathédrale Saint-Pierre, Saint-Paul et Saint-André (classée monument historique, avec son clocher gauche jamais terminé), la fabrique de pipes et son musée ou encore la fabrication du diamant (ainsi que la Confrérie des Maîtres-Pipiers). Vous profiterez aussi d’une pause à Saint-Claude pour apprécier le musée de l’abbaye, les ponts, la place Louis XI, etc. A Morez, la capitale de la lunetterie (autrefois capitale de l’horloge comtoise) vous accueille au pied de la station de Les Rousses. Vous pourrez aussi visiter Arbois, une vieille ville intéressante sur la route des vins ou encore Salins les Bains (ancienne saline). De belles étapes de dégustations seront au rendez-vous, vous permettant de goûter aux fromages et vins locaux…

Lac de Vouglans – crédit photo : http://bit.ly/OHaO00

Nous vous conseillons aussi de visiter les quatre villages de la station, aussi charmants les uns que les autres : Bois d’Amont (connu pour être la capitale de la boissellerie – c’est-à-dire de boîtes en bois d’épicéa), Les Rousses (un adorable village montagnard qui propose même un musée du ski), Prémanon (intéressant pour son musée/centre polaire Paul-Emile Victor, sa patinoire et son Eglise Saint-Barthélémy) et enfin Lamoura (pour sa maison du Lapidaire – pierres précieuses et sa Forêt du Massacre). Lamoura est aussi le lieu de départ de la course de ski de fond « La Transjurassienne ». Dans cette région, vous profiterez de nombreuses activités sportives comme le ski, les raquettes à neige, la natation, la pêche en rivière ou lac, les randonnées, le golf, l’accrobranche, etc.

Bois d’Amont – crédit photo : http://bit.ly/QOPH9G

La Suisse, à deux pas, est évidemment une étape décisive de votre séjour ! Vous apprécierez le savoir-vivre suisse, leurs spécialités culinaires et vigneronnes, à travers la découverte de plusieurs villes et villages : on aime particulièrement les superbes alpages suisses, verdoyants et apaisants ; la cité olympique Lausanne qui domine le fabuleux Lac Léman ; Genève pour son spectaculaire jet d’eau, son horloge astronomique, ses boutiques de luxe et ses manufactures de montres, etc. ; Nyon, étonnante cité lacustre au bord du Léman ; les villages médiévaux d’Yvoire ou de Gruyère…

Voyage en Ecosse dans les Highlands : sur les traces du monstre du Loch Ness (Inverness, Fort Augustus)

Peut-être avez-vous (comme moi) toujours été intrigué par cette étrange histoire du monstre du Loch Ness ? Petite, très vite je suis tombée sous le charme de cette curieuse légende qui trouve évidemment son origine en Ecosse. Le lac de Loch Ness est situé dans la région des Highlands, au sud-ouest de la ville d’Inverness et au nord-est de Fort Augustus. Par sa surface de 56,4 km², ce lac est le deuxième plus grand d’Ecosse après Loch Lomond (à ne pas confondre avec la fameuse marque de whisky du Capitaine Haddock !).

Loch Ness, Urquhart Castle – crédit photo : http://bit.ly/MjCGYt

Aujourd’hui, ce lac est un véritable réservoir en énergie renouvelable puisque des turbines et des pompes permettent d’utiliser ses eaux afin de produire de l’électricité. Si vous visitez cette région, vous n’hésiterez pas une seule seconde avant de visiter le Château d’Urquhart sur la rive nord. Quant à Nessie (le surnom affectueux donné au monstre aquatique par les habitants de la région), vous pourrez tenter de l’apercevoir sur le lac mais aussi au sein du petit musée qui lui est consacré, à Drumnadrochit

Château d’Urquhart – crédit photo : http://bit.ly/LxGEx6

Mais quelle est l’histoire du monstre du Loch Ness ?

Notre cher Nessie s’apparenterait à une sorte de serpent de mer ou à un plésiosaure (grand vertébré diapside aquatique, sorte d’animal préhistorique). Sa taille ? Environ 10m de long, avec 12 bosses de 30cm chacune ! Difficile à croire n’est-ce pas ? La légende du monstre du Loch Ness trouve son origine en 565 dans les Chroniques d’un moine irlandais du nom de Saint Columba qui aurait enterré un homme mordu par un « Niseag » (Nessie en celte), dont on retrouve de nouvelles traces au XVIe siècle puis surtout au XIXe, période à laquelle les témoignages se multiplient. Dans les années 1930, le monstre trouve une nouvelle importance aux yeux des habitants grâce à la construction d’une route le long du lac, favorisant les visions et les racontars. 2007 signe le retour des rumeurs par l’intermédiaire d’une vidéo d’assez haute qualité… mais il n’existe à ce jour aucun élément scientifique permettant de prouver l’existence de « Nessie »!

Nessie, le monstre du Loch Ness – crédit photo : http://bit.ly/OFynmj

Circuit séjour au cœur du Jura, Balcon du Léman : la nature à l’état pur, jusqu’en Suisse !

Nouvelle idée de destination pour vos prochaines vacances en France et ses environs : le Jura, ses lacs et un délicieux aperçu de la Suisse

Bienvenue dans la région dite du « Balcon du Léman » : depuis le Col de la Faucille, succombez d’emblée à une vue impressionnante sur le Jura : coup de cœur assuré ! Ce voyage vous plongera au sein d’une nature verdoyante, riche, à la faune et flore magiques.  Vous visiterez le parc Naturel régional du Haut Jura avant d’aborder le pays de Gex. Parmi les plus belles curiosités, nous vous conseillons le Mont-Rond pour son panorama incroyable sur la chaîne des Alpes et le Lac Léman. Vous continuerez votre petit périple en traversant la vallée de la Valserine, Cerdon et sa cuivrerie.

A Mijoux, petit village typique, d’autres artisans vous attendent pour vous dévoiler leurs secrets de fabrication comme les tailleurs de pierres fines… A Saint-Claude, les maîtres pipiers prendront le temps de vous parler de la fabrication des pipes. Autre spécialité de la région à découvrir : l’amour des diamants et de l’art joaillier. La Vallée de Joux saura quant à elle émerveiller les plus grands amateurs de haute horlogerie par la variété de ses manufactures issues des plus grandes marques de montres suisses.

De nombreuses dégustations vous attendent dans cette région riche en folklore et autres coutumes… Goûtez aux délicieux fromages du Jura, aux charcuteries et aux saucisses de Morteau, fumées dans les « thuyés »… Les grands crus du Jura dont le vin pétillant de Cerdon sont d’autres gourmandises à ne pas manquer !

Pour vous reposer, rien de tel que l’élégante station thermale de Divonne-les-Bains : soins minceur, bien-être et détente vous attendent pour vous permettre de vous ressourcer en toute quiétude. Les amateurs d’histoire et de littérature se rendront ensuite à Ferney Voltaire, lieu de résidence du célèbre François-Marie Arouet dit Voltaire (1694-1778).

  

La nature, toujours, vous enchante en suivant le Circuit des Lacs et des Cascades du Jura (comme les cascades du Hérisson et le célèbre belvédère des 4 lacs). La Suisse vous accueillera lors de vos échappées belles à Arbois (cité vignoble connue dans le monde entier), Genève (pour son fameux jet d’eau, son muséum et ses boutiques de luxe), Nyon (pour son château, son ancienne cité gallo-romaine, ses points de vue superbes sur le lac), les rives du Léman en suivant la Riviera vaudoise, magnifique, Lausanne et enfin Montreux (qui bat son plein à l’occasion de son festival de Jazz, qui a lieu chaque année entre fin juin et début juillet).