Découvrez la province d’Armagnac au cœur de la Gascogne (Gers)

La province d’Armagnac, on la connaît surtout pour son eau-de-vie produite dans les départements français du Gers, des Landes et du Lot-et-Garonne… Mais au-delà de ce breuvage ancestral remontant au Moyen-âge, Armagnac est surtout une ancienne province située en Gascogne, dont le nom provient d’un domaine gallo-romain, qui a pour capitale historique Auch.

Bastide d’Armagnac – crédit photo : http://bit.ly/SZGJaY

Lors d’un séjour consacré aux dégustations de produits régionaux dans le Gers et les Landes, vous découvrirez cette belle province française, riche en vignobles.
Pendant votre séjour, vous découvrirez entre autres des villages bastides et des castelnaux, de sublimes collines plantées de vignes, des vallées plaisantes encadrées par de belles rivières (navigables pour certaines, vous permettant de vous adonner aux joies du canoë et du kayak…).

Au pays d’Armagnac, vous pourrez visiter les villages les plus célèbres de la région comme Condom sur les bords de la Baïse, Eauze (qui abrite une superbe cathédrale et un trésor), Larressingle qui n’est autre que la plus petite cité fortifiée de France, Montréal-du-Gers avec ses maisons à encorbellements et son église fortifiée, Vic-Fezensac qui propose des animations et événements célèbres comme la féria et le Tempo Latina…

Vous avez prévu de vous retrouver en Armagnac fin octobre ? Profitez-en pour participer à « l’Armagnac en fête » les 27 et 28 octobre à Labastide-d’Armagnac dans les Landes. Pour assisterez à l’allumage d’un alambic sur la place Royale et au marché aux armagnacs avec dégustations (avec modération) du « bourret », de la « blanche », du « brûlot » et d’autres sortes d’armagnacs 100% typiques !

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Séjour en Alsace : visiter Colmar et la Petite Venise

Cette semaine, l’été nous attire en Alsace et plus précisément à Colmar, la troisième ville de la région après Strasbourg et Mulhouse. C’est au cœur du vignoble alsacien et à proximité du piémont vosgien que nous prenons plaisir à flâner dans ce pays propice à la création de grands crus (le vin d’Alsace étant l’un des plus prisés dans toute l’Europe).

Colmar – crédit photo : http://bit.ly/QEBqTA

Cette région très touristique abrite de nombreux musées vraiment intéressants (dont le merveilleux musée des beaux-arts d’Unterlinden qui présente le non moins célèbre retable d’Issenheim du peintre Matthias Grünewald, 1512-1516). Cette ville culturelle, berceau des artistes Auguste Bartholdi (créateur, entre autres, de la statue de la Liberté) et de l’illustrateur Hansi (Jean-Jacques Waltz), possède un patrimoine architectural hors du commun : vous prendrez plaisir à découvrir l’architecture locale à travers la maison Pfister, ses superbes colombages et ses peintures murales, l’ancienne douane Koïfhus, le corps de garde ou encore la maison Adolph sur la place de la Cathédrale. Les férus de bâtiments religieux apprécieront ces sites remarquables comme la collégiale Saint-Martin au style gothique, l’église protestante de Saint-Matthieu ou le couvent des Dominicains (lié au Musée d’Unterlinden). La Renaissance s’impose aussi à Colmar à travers la célèbre Maison des Têtes (avec sa façade couverte de grotesques) ou la cour d’appel.

Retable d’Issenheim – crédit photo : http://bit.ly/Pze6zl

Quelques-uns de ces prestigieux bâtiments sont à découvrir au cœur de la Petite Venise – le quartier maraîcher de la Krutenau (faubourg sud de Colmar). Pourquoi « Petite Venise » ? Parce que les maisons (à toits à haut pignon) sont alignées de part et d’autre de la rivière Lauch… Ce quartier est aussi célèbre pour ses maisons de tanneurs et ses anciennes poissonneries.

Colmar, Petite Venise – crédit photo : http://bit.ly/Rs3dpt

Si vous passez quelque temps à Colmar, vous aurez peut-être la chance de participer à l’un des festivals organisés par la ville, tout au long de l’année : au printemps, nous aimons particulièrement le festival de rue, les Musicales (musique de chambre) ; en été, le Festival international de Colmar, le festival Natala et le festival d’orgue; en automne, le festival de jazz et le festival du film « 7 jours pour le 7e art » (sans oublier les nombreux salons très divers qui ont lieu toute l’année).

Circuit séjour au cœur du Jura, Balcon du Léman : la nature à l’état pur, jusqu’en Suisse !

Nouvelle idée de destination pour vos prochaines vacances en France et ses environs : le Jura, ses lacs et un délicieux aperçu de la Suisse

Bienvenue dans la région dite du « Balcon du Léman » : depuis le Col de la Faucille, succombez d’emblée à une vue impressionnante sur le Jura : coup de cœur assuré ! Ce voyage vous plongera au sein d’une nature verdoyante, riche, à la faune et flore magiques.  Vous visiterez le parc Naturel régional du Haut Jura avant d’aborder le pays de Gex. Parmi les plus belles curiosités, nous vous conseillons le Mont-Rond pour son panorama incroyable sur la chaîne des Alpes et le Lac Léman. Vous continuerez votre petit périple en traversant la vallée de la Valserine, Cerdon et sa cuivrerie.

A Mijoux, petit village typique, d’autres artisans vous attendent pour vous dévoiler leurs secrets de fabrication comme les tailleurs de pierres fines… A Saint-Claude, les maîtres pipiers prendront le temps de vous parler de la fabrication des pipes. Autre spécialité de la région à découvrir : l’amour des diamants et de l’art joaillier. La Vallée de Joux saura quant à elle émerveiller les plus grands amateurs de haute horlogerie par la variété de ses manufactures issues des plus grandes marques de montres suisses.

De nombreuses dégustations vous attendent dans cette région riche en folklore et autres coutumes… Goûtez aux délicieux fromages du Jura, aux charcuteries et aux saucisses de Morteau, fumées dans les « thuyés »… Les grands crus du Jura dont le vin pétillant de Cerdon sont d’autres gourmandises à ne pas manquer !

Pour vous reposer, rien de tel que l’élégante station thermale de Divonne-les-Bains : soins minceur, bien-être et détente vous attendent pour vous permettre de vous ressourcer en toute quiétude. Les amateurs d’histoire et de littérature se rendront ensuite à Ferney Voltaire, lieu de résidence du célèbre François-Marie Arouet dit Voltaire (1694-1778).

  

La nature, toujours, vous enchante en suivant le Circuit des Lacs et des Cascades du Jura (comme les cascades du Hérisson et le célèbre belvédère des 4 lacs). La Suisse vous accueillera lors de vos échappées belles à Arbois (cité vignoble connue dans le monde entier), Genève (pour son fameux jet d’eau, son muséum et ses boutiques de luxe), Nyon (pour son château, son ancienne cité gallo-romaine, ses points de vue superbes sur le lac), les rives du Léman en suivant la Riviera vaudoise, magnifique, Lausanne et enfin Montreux (qui bat son plein à l’occasion de son festival de Jazz, qui a lieu chaque année entre fin juin et début juillet).

Loire-Atlantique et Morbihan : quand l’appel du Sud de la Bretagne se fait entendre !

Cette semaine, direction la Loire-Atlantique ! Lors de ce circuit en pension complète, je m’amuse à rêver de vacances dignes de celles de Monsieur Hulot sur la plage Saint-Marc, de découvertes au cœur de l’Histoire sur les Chantiers de l’Atlantique à St Nazaire, de fraîcheur iodée, de dégustations de produits du terroir et de ballades dans les marais salants de Guérande

La presqu’île guérandaise m’attire pour ses marais salants, ses villages de paludiers, sa fameuse cité médiévale et toutes ses autres curiosités… Plus loin, je découvre le Parc Naturel Régional de Brière, toujours avec ses marais, son village typique Kerhinet, ses maisons curieuses à toits de chaume. Je me laisse à rêver de promenades en calèches en fin de journée… avant de tomber amoureuse de la Côte d’Amour avec ses sublimes plages et stations balnéaires réputées, au fin sable blanc : bercée par mes souvenirs, je retrouve la magie de La Baule, Pornichet, Le Pouliguen, Le Croisic ou La Turballe…

La Baule – crédit photo : http://bit.ly/N5znQl

Retour dans les terres avec la visite de Nantes, sa vieille ville, son célèbre Château des Ducs de Bretagne et sa cathédrale. Sur la route des vins nantais, je déguste aussi (avec modération) des cépages délicieux de vins de Loire et de Muscadet, relevant le goût savoureux de mes huitres fraiches. C’est alors le moment d’une douce croisière sur l’Erdre, m’entraînant vers la Côte de Jade bien connue pour ses plages propices à la farniente : Pornic, St-Gildas et Saint-Brévin-les-Pins. Sans oublier un coup d’œil extraordinaire au pont suspendu de Saint-Nazaire haut de 68m et long de 3356m (1975).

Château de Nantes

D’autres émotions m’attendent sur l’île de Noirmoutier lorsque je découvre son abbatiale St Philibert, le Port de l’Herbaudière ou le Passage du Gois… L’île d’Yeu m’attire aussi avec son église de Saint-Sauveur, sa citadelle, son Vieux-Château, son petit port de pêche de La Meule, la pointe du But et bien évidemment son emblématique phare. Belle-Île en Mer (Morbihan, Bretagne Sud) me subjugue par la beauté de son site, sa citadelle Vauban au Palais, les Aiguilles de Port-Coton, le port de Sauzon, le phare de Goulphar, les sublimes sentiers côtiers et les plages, surtout la plus grande, la plage de Donnant.

Château de l’île d’Yeu – crédit photo : http://bit.ly/N6iZ5s

A La Gacilly, je suis au pays des fleurs : je prends plaisir à découvrir son petit village médiéval, son Végétarium, le site d’Yves Rocher et son jardin botanique… Puis je reprends la route afin de rejoindre Vannes, au cœur du Golfe de Morbihan, ainsi que l’Île aux Moines, Carnac et ses menhirs, Sainte-Anne d’Auray et la superbe Presqu’île de Quiberon